Ambiciózny Williams sa učí po slovensky: „Keď chytím všetky strely, tak máme slušné šance vyhrať“

27.7.2018
Do začiatku sezóny by mal HC ´05 iClinic Banská Bystrica posilniť ešte jeden brankár, avšak americký gólman Stephon Williams určite má kvalitu na to, aby plniť pozíciu jednotky. Rodák z Aljašky si prešiel aj cez AHL, taktiež sa zúčastnil kempov tímov NHL. Do Európy prišiel prvýkrát. Viac prezradil v rozhovore.

Prečo si sa rozhodol prísť do tohto klubu?

„Už je v podstate tradíciou, že sa tu vyhráva. Počul som veľa špeciálnych vecí o klube, organizácia je na vysokej úrovni. Potrebujem síce pár dní, aby som si zvykol a nabral energiu do ťažkej práce, ale teším sa na to. Určite bude výborné byť súčasťou tohto klubu.“

Čo hovoríš na partiu v tíme?

„Je výborná. Spoluhráči ma prijali výborne. Hráči v tíme sú veľkí profesionáli, už od prvého dňa cítim, že to bude zábava ako na ľade, tak aj mimo štadióna. Určite to bude špeciálne.“

Poznal si niekoho pred príchodom?

„Poznal som Bena Marshalla, s ktorým sme hrali proti sebe. Bolo to pred nejakými šiestimi rokmi, teraz sme spoluhráči. Je to výborný korčuliar a dobrý hráč.“

Máš nejaký osobný cieľ do sezóny?

„Chcem byť najlepšou verziou seba samého a taktiež vyhrať titul. Budem robiť všetko pre to, aby som tímu pomohol a aby sme boli úspešní. Pokúsim sa pochytať toľko pukov, koľko na mňa pôjde, pretože ak neinkasujem, tak máme dosť dobré šance vyhrať (smiech).“

Na Slovensko si prišiel s manželkou a psom. Určite výhoda, že tu nebudeš bez rodiny...

„To rozhodne áno. S manželkou si to tu určite užijeme, je to pre nás prvá návšteva Európy, doposiaľ sme cestovali iba v Severnej Amerike. Je to tu úžasné, páčia sa mi budovy, dýcha z nich história. Zatiaľ sme sa boli prejsť, sadnúť si na námestie, spolu sa najesť, takže sa mi to tu páči.“

Čo si už v meste videl?

„Prechádzali sme sa okolo centra. Prešli sme námestie, trochu nákupné centrum, ale nejaké väčšie výlety nás ešte určite len čakajú, keďže sme tu len od pondelka a navyše sa sústredím hlavne na tréningy. Je to však krásne, sú tu milí ľudia.“

Spoluhráči ti už určite hovorili veľa vecí o meste a tíme. Je z tohto pohľadu ľahšie sa adaptovať?

„Áno. Je veľmi dobré, že sú v tíme hráči, ktorí tu už pôsobili alebo pôsobia dlhšie. Zároveň sú lídrami tímu, čo je pre nás nových veľmi dôležité.“

Čo vieš o slovenskej lige?

„Nie veľa, ale rozprával som sa o nej s trénerom a s hráčmi, ktorí tu už pôsobili a zhodli sa, že je to fyzicky náročná súťaž, ale zároveň na výbornej úrovni čo sa týka korčuľovania. Hrá sa tu teda dobrý hokej, ktorý ma nadchol a som nadšený, že tu môžem byť. Aby ste uspeli, tak musíte byť najlepší každý deň.“

Hlavný tréner je z Kanady, čiže nehrozí jazyková bariéra. Ďalšia výhoda?

„Nehrozí. Viem aj kúsok po francúzsky, čiže tento jazyk určite budem počas sezóny používať tiež a pomaly sa učím slovenské výrazy. Verím, že postupom týždňov to bude len lepšie a lepšie. Viem už povedať slová ako ahoj, dovidenia a takéto základné veci.“

Tvojím učiteľom slovenčiny je Eric Faille?

„(Smiech). On je učiteľom nás všetkých čo sa tohto týka. Pracuje ako taký malý tímový prekladač (smiech). Je to skvelý chlapík, je s ním zábava, zároveň je prirodzený vodca.“

Počas tvojho pôsobenia v AHL si pôsobil v jednom tíme s Jaroslavom Halákom. Ako si na neho spomínaš?

„Jaro je úžasný hráč a človek. Byť s ním v jednom tíme bola úžasná skúsenosť. Myslím si, že vidieť ho na tréningoch, ale aj mimo nich, bola veľká škola nie len pre mňa, ale aj pre ďalších mladých hráčov, keďže je to predsa brankár s vysokými kvalitami NHL. Veľmi rýchlo sa presúva v brankárskom postoji nadol a potom zrazu okamžite vyletí späť do postavenia. Navyše sa mu v tom čase v Bridgeporte darilo úžasne, keďže asi dvadsaťkrát sme s ním v bráne vyhrali a asi iba raz prehrali. Bol som v tom čase stále veľmi mladý, preto na mňa pôsobil ako úžasný mentor, keďže som sa s ním často rozprával. Naučil som sa od neho preto nesmierne veľa. Veci sa však teraz posunuli, sme niekde inde, ale ja som rád, že on je súčasťou Bostonu Bruins.“

Ty si z Aljašky, čo nie je práve ideálne miesto pre štart hokejovej kariéry...

„(Smiech). To nie, ale ľudia tam hokej milujú. Na druhej strane je pravda, že odtiaľ vyšlo iba pár profesionálnych hokejistov, čo je spôsobené aj tým, že je to malá obývaná oblasť. Je to navyše od ruky, veľmi ďaleko, preto som často cestoval inam. Každopádne je to veľmi rozdielne oproti iným častiam Severnej Ameriky, kde sa hrá hokej.“

Ty si počas kariéry nastupoval niekoľko rokov v AHL, pôsobil si v kempoch tímov NHL s výbornými hokejistami. Kto je ten najlepší, s ktorým si bol na ľade?

„To je ťažké povedať. Počas prípravných zápasov som hral napríklad proti Ovečkinovi, Oshiemu či Kuznecovovi, čo bola neuveriteľná skúsenosť. Ak mám ale vybrať hráča, s ktorým som hral v jednom tíme, tak to bude Jonathan Tavares a bolo to v New Yorku Islanders. V každom tréningu a zápase demonštroval svoj talent.“


Kto je Stephon Williams?


191 centimetrov vysoký a 89 kilogramov vážiaci hokejista pochádza z mesta Fairbanks v štáte Aljaška. Ako veľmi mladý hokejovo vyrastal v domácich podmienkach, v roku 2010 ako sedemnásťročný prešiel do prestížnej juniorskej súťaže USHL, kde dve sezóny chytal za Sioux Falls Stampede a Waterloo Black Hawks. Následne strávil tri sezóny v NCAA na Minnesota State Universtiy (Mankato), pričom ho v roku 2013 zo štvrtého kola a z celkovo 106. miesta draftoval New York Islanders. Do NHL sa ale nikdy nedostal. V ročníku 2014/15 odchytal päť duelov za Bridgeport Sound Tigers v AHL. Medzi druhou a treťou najlepšou ligou zámoria sa pohyboval aj posledné tri ročníky. V ECHL bol súčasťou Missouri Mavericks a Allen Americans, v AHL si zahral v uplynulej sezóne aj za San José Barracuda.

Matej Kubove

Ambiciózny Williams sa učí po slovensky: „Keď chytím všetky strely, tak máme slušné šance vyhrať“